Organiser son road-trip aux Etats-Unis, mes conseils

Organiser son road-trip aux Etats-Unis, mes conseils

Les billets d’avion pour San Francisco ou Las Vegas sont achetés et les parcs nationaux vous attendent ? Ou alors c’est direction New York avant de descendre plein sud jusqu’à Miami ? Peu importe votre itinéraire, quand il est temps d’organiser son road-trip le voyage est proche ! Voici mes conseils pour ne pas trop dépenser et pouvoir ainsi se faire plaisir !

Choisir sa compagnie de location

C’est le passage obligé pour commencer à organiser son road-trip, choisir avec quelle compagnie on va louer sa voiture (ou son bus, son camping-car …). Je ne vais pas faire de pub ici mais vos recherches vous donneront sans doute Alamo comme la compagnie la moins chère. C’est donc vers eux que je me suis tourné, en plus on peut souvent trouver des codes promos pour économiser 10% du prix de la location ! Leur fonctionnement est proche d’un low-cost dans l’aviation. On paye pas cher mais on a le minimum. Ca me semble bien pour les petits budgets, mais malgré tout j’ai des reproches à leur faire même en sachant ça, voici un exemple :

Les locations sont de midi à midi … sauf que si vous prenez votre voiture en avance d’une heure, il faudra aussi la rendre une heure en avance et on ne vous prévient pas forcément …

Road-trip entre amisIl faut donc bien se renseigner sur les conditions et essayer de penser à tout. Voici une liste de points à ne pas oublier :

  • Ne pas leur payer l’essence, revenir avec la voiture et son plein
  • Ne pas prendre de GPS, utilisez votre téléphone (pensez à l’ application GPS hors ligne)
  • Rendez une voiture propre, mais pas besoin de payer pour un lavage non plus
  • Si vous prenez la voiture avec un peu d’avance, demandez si vous devrez aussi la rendre en avance
  • Vérifiez les assurances inclues (rachat de franchise : CDW et assurance aux tiers : LIS sont les deux plus importantes)
  • Vérifiez que le kilométrage soit illimité (ou largement suffisant)
  • Si vous avez moins de 25 ans, vérifiez le prix du supplément
  • Vous rendez la voiture dans une autre ville, vérifiez le prix du service
  • Si vous ne partez pas plus que le temps de l’ESTA, pas besoin de permis international

Donc la compagnie que j’ai nommé est « ok ». Je ne la conseille pas spécialement mais c’était la moins chère pour moi. Utilisez un comparateur en ligne pour voir si vous pouvez trouvez moins cher. Je connais pas mal de gens qui ont loué chez National sans soucis particuliers.

Le budget peut bien descendre si vous vous y prenez comme ça. En ligne, on trouve souvent des gens qui annoncent une cinquantaine de dollars par jour minimum pour un SUV (on était 5), nous n’avons payé qu’une trentaine de dollars !

Les vendeurs essayent toujours de vous faire prendre une voiture plus grosse ou une assurance en plus quand vous venez prendre votre location. L’assurance supplémentaire, si vous avez bien vérifié : pas besoin. La voiture : s’ils font ça, c’est souvent qu’ils n’ont pas votre modèle; si vous refusez … vous aurez donc sans doute quand même le surclassement … gratuitement !

Rentabiliser son road-trip

Alors si l’option du road-trip vous plaît, il est bon aussi de le rentabiliser ! Je m’explique. Une location de voiture coûte un prix conséquent, à cela vous devez ajouter les éventuels suppléments (assurances, second conducteur …), le prix de l’essence, des parkings … Bref, il va y avoir des dépenses en relation. On ne peut pas y échapper, mais on peut en revanche aussi viser les économies :

  • Partez en groupe pour diviser les frais
  • Si vous prenez un camping-car, pensez que c’est plus compliqué pour se garer et que les campings seront plus chers
  • Vous voulez vous faire à manger dans votre voiture et même chaud, jetez un oeil chez Jucy, jamais testé mais ça à l’air drôle
  • Réservez votre location en avance pour que ce soit moins cher
  • Dormez dans la voiture ou emmenez une tente
  • Une bonne nouvelle, aux Etats-Unis presque pas de péages et l’essence n’est pas cher (pas une raison pour la gaspiller hein 😉 )
  • Si vous prenez des hôtels/auberges dans les villes, vérifiez que vous avez le parking gratuit
  • Pour les parcs nationaux pensez à la carte annuelle

Organiser son road-trip

Conseil pour ceux qui, comme moi, voyagent souvent un peu « à l’arrache » : il ne faut pas faire ça quand on veut organiser son road-trip aux Etats Unis !!! En effet, si vous n’organisez pas votre itinéraire :

  • vous pouvez vous retrouver très loin, très vite et ne plus avoir le temps de rentrer
  • impossible de réserver hôtels et campings (et donc souvent devoir payer plus)
  • vous ne pouvez pas faire de demandes de Couch-surfing
  • si vous ne faites pas de camping sauvage, vous allez parfois devoir beaucoup rouler pour trouver un lieu où dormir

Et pour tous, prévoyez une ou deux journées sans rien à la fin car vous trouverez toujours un endroit où les passer sur le chemin !

Le camping sauvage aux Etats-Unis

Camping sauvage aux Etats-UnisJe viens d’en parler et c’est un bon moyen de faire des économies en road-trip : le camping sauvage. Alors comme presque partout dans le monde le camping sauvage n’est pas autorisé légalement parlant mais … on en a fait sur la Highway 1 (sans voiture) et autour des parcs nationaux et on a pas eu de soucis.

Un spot assez connu de camping sauvage proche de Zion : the Smithsonian Butte. On y arrive par hasard après avoir demandé à quelqu’un de dormir dans son jardin. Des panneaux indiquent que c’est interdit mais au fil des minutes puis des heures on se retrouve à faire un campement avec une dizaine d’autres personnes, des suisses, des américains … Un super souvenir!

Comme je l’indique dans cette petite anecdote, il est aussi possible de demander aux gens de se garer et de poser sa tente dans leur jardin ! On l’a fait pas loin de Monument Valley avec une vue simplement magique (regardez la photo, on était content !). On était dans un champ de mobil-homes ! Merci à Kurt (Cobain?) de nous avoir laissé dormir là !

Voilà mes conseils pour organiser son road-trip, il se peut que j’en ai oublié ou que vous en ayez un à nous faire partager. Faites le dans les commentaires ! Et surtout profitez à fond de votre road-trip aux Etats-Unis les amis !

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